Cassandra Fedele, umanista veneziana

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Cassandra Fedele

Cassandra Fedele, umanista veneziana

Va annoverata tra le italiche donne più dotte e più famose. Da originaria famiglia milanese nacque l’anno 1465, e fin da giovanetta sentì molto avanti nelle greche e latine lettere, avendo le muse latine tanto propizie, che di frequente improvisava versi bellissimi, accompagnandoli essa medesima sulla cetra. L’eloquenza, la storia, la teologia, la filosofia dei suoi dì le procacciarono mezzo di rendersi celebre e riverita, e lo fu a segno, che giudicata venne emula delle antiche sapienti.

Giovanni Bellino fece il suo ritratto in età di anni sedici. Il Poliziano si recò a bella posta in Venezia per conoscerla, confessando poi che si rimaneva in dubbio se a confronto del prodigioso Pico dalla Mirandola dovesse concederle il primo seggio. La volevano alla loro corte i sovrani di Spagna Ferdinando ed Isabella, ma la repubblica di Venezia comandò, che la patria non restasse orba di sì strenuo ornamento.

Cinta di alloro recitò Orazioni nella Università di Padova, ed altre al cospetto del doge e del senato. Al cospetto di Bona, regina di Polonia, venuta a Venezia, recitò, quantunque in età di 90 anni, da meritarsi issofatto lo splendido dono di una ricca collana d’oro; ed altre onorificenze ottenne da re e da pontefici, coi quali ebbe frequente carteggio. Altro non ci è rimasto di tanto suo sapere se non che qualche Orazione, varie Epistole, e pochi altri frammenti in versi ed in prosa. Ebbe a marito Giammaria Mapelli, medico vicentino, da cui non ottenne mai prole, e con cui passò a vivere per qualche anno in Creta.

Rimasta vedova e povera nel 1521, riparossi ai recessi dello studio e della religione, e fu direttrice di un ritiro ospitaliere (Ospizio di Gesù) a San Domenico di Castello, sino a tanto che giunse l’ultima sua ora l’anno 1558, contando (secondo lo Zeno in sua lettera all’abate Parisotti del dì 16 luglio, 1740) 93 anni di età. Fu onorata di mausoleo e di elogi dai suoi contemporanei Barbaro, Sabellico, Augurello. Il francese Thomas, l’italiano Tiraboschi, il nostro Marco Foscarini, l’inglese Roscoe la ricordarono tutti con ammirazione; da ultima parlò di lei con patrio entusiasmo,  Giustina Renier Michiel, in una delle briose sue Feste Veneziane. (1)

(1) Bartolommeo Gamba. Alcuni ritratti di donne illustri delle provincie Veneziane. Venezia Tipografia di Alvisopoli 1826

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FOTO: Alfonso Bussolin. Pubblicazione riservata. Non è consentita nessuna riproduzione, con qualunque mezzo, senza l'autorizzazione scritta del detentore del copyright.

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